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BIMserver. Servidor BIM libre para centralizar la información de un edificio

A través de bitacoravirtual me entero de la existencia de BIMserver, que enlaza a su vez a esta buena descripción del proyecto.

Como ya comentaba en una entrada anterior la existencia del estándar abierto IFC deja abierta la puerta al desarrollo de programas BIM libres que lo implementen, este es el caso de BIMserver. El principal reto ahora para este proyecto es conseguir formar una comunidad a su alrededor que haga posible su permanencia en el tiempo y su desarrollo continuado para ir introduciendo mejoras. Un punto clave es que se pueda conectar al servidor con los programas BIM comerciales, al menos mientras no haya una implementación libre de un editor BIM que conecte con Bimserver.

BIMserver es un servidor cuya finalidad es centralizar toda la información relativa a un edificio en construcción, para ello hace uso del modelo de edificio BIM mediante el uso del estándar IFC. De está forma diferentes clientes BIM se pueden conectar al servidor para tomar, modificar o crear datos del modelo simultáneamente, centralizando así el servidor todos los datos y haciendo las veces de un sistema de control de versiones centralizado. Esto favorece notablemente la colaboración entre distintos profesionales, evitando el tedioso y complicado trabajo de recopilación de datos desde diferentes fuentes en diferentes ficheros y pudiéndose comprobar en tiempo real las posibles interferencias de unos datos con otros de forma que se pueden solucionar dichos problemas entre distintas áreas de trabajo fácilmente.

La idea de un servidor de datos BIM no es algo nuevo, lo nuevo es la implementación libre de este usando estándares abiertos, de forma que todos los clientes de diferentes empresas sean o no libres puedan implementar una conexión con el servidor sin problema, incluso mediante plugin desarrollados por terceras personas. En cualquier caso la conexión entre el cliente y el servidor puede realizarse indirectamente con la facultad de importar/exportar a IFC de los distintos clientes si no se desarrollara un conexión directa entre cliente y servidor.

El servidor BIMserver esta escrito en java, y por lo tanto es multiplataforma, pudiéndose ejecutar en cualquier sistema operativo con soporte java. Para poder ser probado hace uso de un ligero servidor web propio basado en la biblioteca Jetty, sin embargo para poner el servidor en producción es necesario un servidor web de aplicaciones java robusto, como puede ser Tomcat en combinación (o no) con Apache o también JBoss por ejemplo. El cliente dispone de tres formas de conectar al servidor, mediante http con un navegador web, mediante el protocolo SOAP para ser usado por clientes de escritorio y mediante REST para poder conectar con otras aplicaciones web.

BIMserver es desarrollado con la licencia GPL version 3, y la base de datos Berkeley DB de la que hace uso internamente esta licenciada bajo su propia licencia que es también copyleft, Sleepycat Public License.

Sobre BIM y CAD

Debido a que cada vez se encuentra mayor cantidad información en la red sobre Modelado de información de construcción (BIM) y que hay mucha más publicidad de los programas que implementan esta forma de tratar los proyectos de construcción es posible deducir que las empresas del sector de la construcción, ingeniera y arquitectura, están empezando realmente a dar el salto desde los programas de CAD a los de BIM.

El cambio a BIM supone un cambio drástico en como se trata la información de los proyectos y es de suponer que traerá mucho beneficios para todos los implicados en el sector. A mi la utilización que se hace del CAD en la construcción siempre me ha parecido bastante obsoleta en comparación con lo que realmente la informática podría ofrecer en este campo. Nunca entendí, el uso masivo que se hace de Autocad y de su formato de archivo DWG, que gracias a la política restrictiva de Autodesk, la empresa que lo gestiona, ha hecho que no haya una competencia real en el campo del CAD y en particular para la construcción. El formato DWG ha sido un muro infranqueable para la competencia entre aplicaciones, para impedir artificialmente la interoperabilidad entre aplicaciones, algo fundamental para crear competencia y no estar todo el sector atado a un solo proveedor de software. Solo el consorcio de empresas Intellicad, ha conseguido mediante ingeniería inversa sobre DWG crear la librería DWGdirect para escribir el formato OpenDWG, formato en teoría compatible con DWG, esta libreria en realidad a pesar de su nombre tiene una licencia bastante restrictiva y no puede usarse en software libre, por lo que la FSF está intentando crear una alternativa libre. Pero a pesar del logro de este consorcio no han conseguido sus integrantes hacerle mucha competencia a Autocad una vez ya establecido su amplio monopolio en CAD.

Yo aún no he tenido la oportunidad de probar ninguno de estos programas BIM, pero me he llevado una grata sorpresa al indagar un poco por la red y ver que hay un formato abierto para estos programas y que los más importantes programas están implementándolo aunque, como digo, no he probado ninguno así que no se realmente el grado de compatibilidad que tendrán con este estándar abierto y la interoperabilidad conseguida entre ellos ni tampoco la interoperabiladad con otros programas relacionados, como los de mediciones, cálculo de estructuras, instalaciones, etc.
El fichero se llama IFC y es gestionado por el organismo independiente International Alliance for Interoperability (IAI).
La existencia de este formato estándar da pie a la competencia real entre empresas que ofrecen productos para esta plataforma BIM, y también puede dar pie para que se pueda crear algún programa con software libre que lo implemente, aunque no se si esto llegará realmente algún día. El CAD ya es de por si una herramienta técnica no usada por el usuario común y eso en gran parte junto con el privativo formato dwg ha hecho que no haya ninguna implementación libre que este a la altura de los programas privativos, pero el BIM es aún un herramienta mas especifica, usándose solo en el sector de la construcción, por lo que será difícil que alguna empresa apueste por crear una implementación libre ya que la comunidad de usuarios que se genere a su alrededor sería bastante reducida, aunque quien sabe, cosas mas raras se han visto, en verdad al final las empresas clientes no pagan por el producto en si, sino por un buen soporte que le solucione los problemas que vayan surgiendo y que además vayan actualizando el programa para que no se quede obsoleto. Se observa que en cada vez mas sectores del software se esta imponiendo el pago por servicios y reduciendo el del pago por licencias, en este ámbito el software privativo no es rival frente al software libre.

Los programas más destacados en BIM son ArchiCAD, Allplan y Revit:

  • ArchiCAD es desarrollado por la empresa húngara Graphisoft, funciona sobre Windows y MAC OS. Graphisoft es uno de los mas activos miembros de la la IAI, impulsora del formato abierto IFC.
  • Allplan es desarrollado por la empresa alemana Nemetschek, funciona únicamente sobre Windows, aunque inicialmente se creo para sistemas Unix. Nemetschek compró a la empresa Grafhisoft, así que en la actualidad tanto Archicad como Allplan son desarrollados por el mismo grupo empresarial.
  • Revit es un programa de Autodesk, que compro en su día a la empresa que lo creo, Revit Technology Corporation. Funciona unicamente sobre Windows.

Lamentablemente ninguno de estos programas funcionan sobre Gnu/Linux, y sólo uno sobre MAC OS. En cuanto al monopolio de los sistemas operativos privativos no se avanza con al paso de CAD a BIM, incluso se retrocede pues al menos si que hay un software CAD que funciona sobre Gnu/Linux, BricsCad (aunque apoyándose en wine) y limitado a trabajar con versiones de DWG y DXF 2004 o anteriores, de la misma forma que el resto de programas CAD de la competencia de AutoCAD que se basan en la librería DWGdirect.

Desconozco si alguno de estos programas BIM se puede hacer funcionar sobre wine pero lo dudo bastante, la página web de wine no da buenas expectativas de ello.

Vector Section: Liberando CAD

Vector Section, antes conocido como «Uber Converter», es el proyecto liderado por Eric Wilhem para la creación de un conjunto de herramientas para el tratamiento de gráficos vectoriales con el fin de poder convertir ficheros de unos formatos a otros dando soporte a los diversos formatos vectoriales 2D y 3D existentes, así como poner a disposición de otros programas una estructura de datos estándar para el tratamiento de datos vectoriales, esta estructura de datos está diseñada en el formato de serialización YAML que puede ser usada desde numerosos lenguajes de programación con soporte YAML como C, Perl, Python, Ruby, etc, y permite conectar componentes usando tuberías para importar la estructura de datos.
VecorSection se publicará con licencia GPL y está escrito en C y Perl.

Los formatos soportados ahora son .svg y .xar (formato de la aplicación Xara Xtreme), se han hecho avances en el soporte de .pdf, y el formato xml de pythoncad, así como una conexión con la librería GIS gdal/ogr. Se ha iniciado también el trabajo para leer el formato binario .dwg y leer y escribir el formato .dxf con el patrocinio de Linux Fund.

Si llegase a buen termino este proyecto sería un gran avance para los proyectos de software libre CAD ya que al contar con esta herramienta se podría acceder a la infinidad de ficheros existentes en el formato binario .dwg y que en la actualidad están encadenados a un software privativo y limitados a un solo sistema operativo también privativo.

Como escribí en una entrada anterior, la FSF (Free Software Fundation) tiene entre sus prioridades crear este tipo de librerías para dar soporte a ficheros CAD y liberalizar su uso, así que este proyecto puede ser una buena opción.

Sistemas CAD entre las prioridades de la FSF (Fundación para el software libre)

Leo en Geofumadas a través de Construmatica a su vez a través de gigabriones.net que una de las prioridades de la FSF es el desarrollo de librerías para crear y manipular ficheros CAD y así reemplazar a las librerías propietarias de OpenDWG pero siguiendo sus especificaciones.

La FSF pide colaboración de la comunidad para llevar a cabo este trabajo, informa de que ya hay alguno programas libres que pueden manipular ficheros CAD y que se necesita promover el intercambio entre usuarios de ficheros CAD que sean libres de usarse por otros de forma libre, que puedan compartir con sus vecinos y distribuir modificaciones de los mismos, del mismo modo que se hace con el software libre. Así mismo la FSF pide información sobre la existencia de proyectos en este sentido o gente que desee crear proyectos de este tipo para conocer los detalles.

Otros proyectos de alta prioridad para la FSF son:

  • Gnash – el reproductor Flash de GNU
  • Coreboot – proyecto para reemplazar las BIOS propietarias
  • Creación de un programa libre para reemplazar a Skype
  • Sistema de transacciones de donantes y contacto
  • Software libre para edición de video
  • Creación de un programa libre para reemplazar a Google Earth
  • gNewSense – La distribución de GNU/Linux totalmente libre patrocinada por GNU
  • GNU Octave – La alternativa libre a Matlab
  • Depuración reversible en GDB
  • Drivers libres para routers de red

Estaría genial que la FSF cumpliera su objetivo y que por fin los ficheros CAD tuvieran unas especificaciones libres de forma que los sistemas libres de CAD pudieran así implementarlas sin ningún tipo de problemas de patentes y problemas jurídicos. Estaría muy bien que ocurriera algo parecido a lo sucedido con los ficheros de ofimática y el formato Opendocument que consiguió liberar el uso de este tipo de ficheros, en este caso fue una gran empresa Sun Microsystems la que consiguió hacerlo frente a los ficheros cerrados de Microsoft y su monopolio en el sector. En el caso del CAD no hay ninguna otra gran empresa intentando hacerlo frente a los ficheros cerrados de Autodesk y su monopolio en el sector, así que la cosa en principio parece mas complicada.

QCAD: Presentación

Qcad

QCAD es un programa de diseño asistido por ordenador, habitualmente conocido como CAD por sus iniciales en ingles Computer Aided Design. Se limita al diseño en dos dimensiones 2D. QCAD es desarrollado por la empresa RibbonSoft, los cuales ofrecen la versión “QCAD Community Edition” bajo los términos de la licencia GNU GPL version 2. Así que puede usarse de forma libre bajo Unix, Linux y MAC OS X, por lo que es inevitable sentir agradecimiento hacia los desarrolladores por poner a nuestra disposición este programa de forma libre.

Se caracteriza por usar el formato de archivo Autocad DXF 2000. Este formato fue diseñado por Autodesk para que su programa Autocad compartiera dibujos con otras plataformas CAD.

QCAD está creado con la plataforma de diseño de aplicaciones QT escrita en C++, creada por la empresa Trolltech ahora propiedad de Nokia

QCAD es una aplicación sencilla, diseñada para ser fácil de usar, con una interfaz sencilla e intuitiva. Se asemeja bastante a la apariencia de Autocad, aunque su barra de botones dinámica la hace mas intuitiva. Realmente puede decirse que QCAD no está orientado a usarse por expertos en CAD que quizá necesiten una herramienta mas potente en algunos aspectos, expecialmente en lo referente a la impresión, pero aun así QCAD dispone de las herramientas necesarias para la mayoría de los usos que se le suele dar a las aplicaciones CAD en arquitectura. Una característica interesante de QCAD es que puede imprimir documentos directamente a postscript que luego pueden pasarse fácilmente a pdf con otros programas, ya que pdf es en realidad un formato derivado de postscript aunque mas simple y ligero. Postscript también puede imprimirse en cualquier plataforma puesto que no es dependiente de la impresora